El ayuno, ¿aporta beneficios?

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El tema del ayuno es un tema controvertido. Es una práctica habitual en algunas culturas: todos hemos oído hablar del Ramadán, un mes lunar al año en el que los musulmanes ayunan desde la salida a la puesta de sol. O de los largos ayunos de los yoguis en India. Incluso en la cultura cristiana, el ayuno está presente durante la Cuaresma.

ayuno_ayurvedaPero, ¿qué significa exactamente AYUNO?

Se llama ayuno al acto de abstenerse de todo tipo de comida y en algunos casos de ingesta de líquidos por un período de tiempo.

El principal cambio que se da durante el ayuno es que el sistema digestivo pasa de tener un papel receptor de alimentos, a ser un eliminador de residuos. El organismo comienza así un proceso de reparación y purificación. No obstante, si el ayuno se mantiene durante periodos de tiempo excesivamente largos, comienzan a sobrevenir complicaciones de salud asociadas a la inanición, que incluye desbalances de electrolitos, debilidad, disminución de las defensas, caída del cabello, lanugo, arritmia cardíaca y fallo renal.

AYUNAR ¿APORTA BENEFICIOS DEMOSTRADOS?

Los beneficios que se le atribuyen al ayuno son amplios:

  • depurar el organismo,
  • contribuir a la pérdida de peso,
  • eliminar toxinas,
  • aumentar la longevidad,
  • etc.

Al margen de los aspectos místicos relacionados con la abstinencia, en el ámbito sanitario, ninguna de estas propiedades ha sido corroborada por estudios científicos rigurosos ni por explicaciones sólidas basadas en los conocimientos actuales de anatomía, fisiología y nutrición.

La literatura científica sobre el ayuno es dispar: hay estudiosque dicen que ayuda a la quimioterapia1,2 en el tratamiento del cáncer, que reduce el riesgo coronario3 o que previene la hipercolesterolemia4 y la diabetes tipo II. Aún así, no está del todo claro si el ayuno es beneficioso por sí mismo, o si lo es porque se asocia habitualmente a un modo de vida sano.

Por el contrario, en algunos casos podrían existir riesgos para la salud según la duración y la restricción del ayuno, y en función de la utilización de determinados complementos que los suelen acompañar, como zumos, extractos o suplementos dietéticos.

Debemos aclarar que estamos tratando el ayuno como un ayuno intermitente, es decir, de un día, de varias horas o varios días (Ramadán), nunca de ayunos prolongados durante muchos días.

También debemos explicar que no es recomendable en absoluto el ayuno en personas que pertenecen a los grupos de edades más vulnerables, como son los niños, los ancianos, las embarazadas y los enfermos (salvo que su enfermedad así lo requiera o su médico se lo indique). En estos casos, incluso los ayunos religiosos dispensan a estas personas de realizarlos.

TIPOS DE AYUNO

Dietas “Detox”

Sobre la “desintoxicación” o la “eliminación de toxinas” a través de la dieta ya hablamos en una anterior entrada, Dietas Depurativas. No se trata de un proceso fisiológico que se pueda forzar. Según la RAE, toxina significa “veneno producido por organismos vivos”. Nuestro organismo elimina continuamente productos de desecho por la orina, heces, sudor y aliento. Es decir, si hay tóxicos en nuestro cuerpo, éste va a intentar excretarlos, estemos ayunando o no. Además, por supuesto que realizará mejor dicha función cuantas menos sustancias tóxicas ingiramos (alcohol, tabaco, contaminantes medioambientales presentes en los alimentos, etc.) y cuanto más cuidemos a nuestro organismo, algo que no pasa por dejar de comer, sino por comer de forma saludable y en la cantidad adecuada.

detox4Ayunar para desintoxicarse y vivir más años

Quienes promulgan el ayuno como parte esencial del cuidado de la salud, se amparan a menudo en estudios que han asociado la restricción de la ingesta energética con la reducción de algunos parámetros relacionados con el envejecimiento. Normalmente son conclusiones extraídas de estudios realizados en animales (nunca extrapolados a humanos) o bien son investigaciones no concluyentes o preliminares. Vivir más, no es una consecuencia directa de dejar de comer durante unos días al año.

Ayunar para adelgazar.

El ayuno como método de adelgazamiento no es aconsejable. Cuando ayunamos lo que perdemos es fundamentalmente glucógeno muscular y agua, pero no grasa. Para adelgazar, es necesario reducir el porcentaje de masa grasa pero no a costa de la pérdida de agua y proteínas. Cuando queramos perder kilos o controlar nuestro peso será necesario revisar nuestra alimentación y nuestro estilo de vida con la ayuda de un profesional cualificado, un dietista-nutricionista.

 

PERO…¿EN QUÉ QUEDAMOS?

Es posible que realizar ayunos intermitentes tenga algún efecto beneficioso. Aunque lo más probable es que no sirva de nada si nuestro estilo de vida y nuestros hábitos no son saludables, (fumamos, consumimos alcohol con cierta frecuencia, no realizamos ningún tipo de actividad física y nuestra dieta es rica en azúcares simples y grasas y pobre en frutas y verduras).

P_span_alimentacion1Para compensar los excesos, no es necesario recurrir a pasar un día entero a base de fruta, yogures, zumos o caldos. Es mucho más recomendable seguir una dieta completa (con todos los nutrientes), que sea de fácil digestión, pobre en grasas y rica en frutas y verduras, reduciendo en lo posible el consumo de alimentos procesados y potenciando el consumo de alimentos frescos y de temporada.

CINTIA SEGURA
Dietista-Nutricionista, colaboradora en NutriPharm

REFERENCIAS:

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