El Sueño

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NUESTRO CUERPO NECESITA DORMIR

Es un hecho que dormir es esencial para mantener nuestra salud física y psicológica. Todos sabemos lo difícil que puede resultar nuestra vida cotidiana cuando no dormimos lo suficiente o lo suficientemente bien.

dormirEl sueño es una situación fisiológica de desconexión reversible del medio externo, regulada por el ritmo circadiano.

Los patrones de sueño normales consisten en una mezcla de los dos tipos de sueño que se distinguen: el sueño REM (o sueño en el que se sueña) y el sueño no-REM. Ambos son necesarios. Mientras el sueño REM se relaciona con la mejora de nuestras funciones cognitivas, sensoriales y emocionales (memoria reciente y recuerdos, espacio-tiempo, respuesta sensorial, gestión sentimental, etc.), el sueño no-REM permite la reparación de tejidos, “refresca” nuestro sistema inmune y “recarga” nuestras células cerebrales y musculares preparándolas para la acción en el nuevo día.

TRASTORNOS DEL SUEÑO

Los trastornos del sueño implican cualquier tipo de dificultad relacionada con el sueño, incluyendo:

  • la conciliación del sueño
  • permanecer dormido (insomnio)
  • quedarse dormido en momentos inapropiados (hipersomnia)
  • lapsos excesivos de sueño total
  • conductas anormales relacionadas con el sueño (parasomnias)

El tratamiento farmacológico de los trastornos del sueño suele consistir en la prescripción de medicamentos hipnóticos (benzodiacepinas de corta o media duración de acción), hipnóticos no benzodiacepínicos, antidepresivos sedantes, antihistamínicos y, en ocasiones, medicamentos homeopáticos y fitoterapia.

Resulta curioso que sin ser, en principio, enfermedades graves, tan sólo un 4% de los pacientes que padecen trastornos del sueño permanecen sin tratamiento farmacológico. Esto es una prueba del desconocimiento general por parte de la población de las medidas de higiene del sueño, que aplicadas adecuadamente, podrían evitar hasta un 62% de estos tratamientos.

INSOMNIO

De todos los anteriormente mencionados, el insomnio es el trastorno del sueño más frecuente entre la población. Podríamos definirlo como la dificultad o incapacidad para dormir o la falta total de sueño, ya sea en el momento de conciliar el sueño, de mantenerlo o de despertar demasiado pronto sin posibilidad de volverse a dormir.

insomnio1Numerosos estudios epidemiológicos realizados sobre el insomnio han permitido concluir que aproximadamente un tercio de la población padece insomnio. La mayor parte de estas personas son tratadas con benzodiacepinas, y entre estos pacientes se ha detectado un elevado porcentaje de problemas relacionados con la medicación (PMR), debidos al mal uso y al abuso de estos medicamentos. Concretamente, el 63% de los casos, desconoce durante cuánto tiempo debe tomar la medicación, por lo que los tratamientos se prolongan en el tiempo de forma incontrolada.

CAUSAS

La depresión, la ansiedad y el estrés son, sin duda, la causa primaria más común de insomnio y de otros trastornos del sueño.

Sin embargo, el insomnio también puede ser un síntoma secundarios a otro tipo de trastornos o enfermedades crónicas, como:

  • Aquellos que causan dolor crónico (constante), como la artritis y los trastornos que se manifiestan con dolores de cabeza.
  • Los que producen dificultad para respirar, como el asma y la insuficiencia cardíaca.
  • Una tiroides demasiado activa.
  • Los trastornos gastrointestinales, como la acidez estomacal.
  • Los accidentes cerebrovasculares.
  • Los trastornos del sueño, como el síndrome de las piernas inquietas, y los problemas respiratorios que tienen relación con el sueño (ronquidos, apnea del sueño).
  • La menopausia y los sofocos asociados a ella.

CONSECUENCIAS

Dormir poco y mal de forma continua durante largos períodos de tiempo puede afectar las funciones cerebrales y conduce a problemas de fatiga, de memoria, irritabilidad, falta de concentración y un etcétera muy largo.

La Sociedad Española del Sueño (SES) es el máximo exponente para el desarrollo de la investigación e impulso de la Medicina del sueño en España. El pasado 14 de marzo esta sociedad se unió a la celebración del Día Mundial del Sueño con el lema “Respira bien, duerme mejor, es salud”, haciendo alusión a uno de los trastornos del sueño más frecuentes en nuestra sociedad y del que somos, en general, muy poco conscientes: la apnea (obstuctiva) del sueño, en otras palabras, una mala respiración mientras dormimos que comienza con ronquidos suaves y se va agravando con el paso del tiempo hasta convertirse en una verdadera apnea si se toman las medidas higiénico-sanitarias adecuadas. Es muy importante tener en cuenta que uno de los factores de riesgo más significativos de la apnea del sueño es el sobrepeso u obesidad.

Por todo lo mencionado hasta el momento, y habida cuenta de la importancia de las consecuencias que tienen para la sociedad en general el insomnio y otros trastornos del sueño y su tratamiento farmacológico, es importante reconocer y destacar el papel que la Atención Farmacéutica tiene tanto en el uso de los medicamentos como en la educación sobre las medidas higiénicas del sueño.

Alicia Baldó
Farmacéutica y Especialista en Nutrición

REFERENCIAS:

 

 

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